Neues Geld

„Ich möchte bitte mit Bitcoin zahlen!“

Neben Bargeld und traditionellen elektronischen Zahlungsmethoden gewinnen internetbasierte Systeme zunehmend an Bedeutung. Ein ungewöhnliches und spannendes Beispiel – sowohl zum Bezahlen als auch als Währung – ist Bitcoin.

text: Jan Rähm  //  photography: istock

Bitcoin ist etabliert, aber risikoreich: Als digitale Währung ist Bitcoin nicht so neu, wie viele meinen. Nachdem das Währungssystem 2008 erstmals beschrieben wurde, hat es aber einige Zeit gedauert, bis die sogenannte Kryptowährung eine gewisse Verbreitung erreichte. Spätestens im Dezember 2013 war Bitcoin jedoch Gesprächsstoff geworden. Der Wert einer dieser elektronischen Münzen hatte die Grenze von 1.000 US-Dollar überschritten und die frühen Bitcoin-Käufer belohnt. Danach stieg der Wechselkurs steil an und scheint sich nach einigen Schwankungen 2018 stabilisiert zu haben: bei rund 4.000 US-Dollar.

Was ist Bitcoin?

Bitcoin ist eine digitale, dezentrale Währung, die auf Verschlüsselungs-Verfahren, also Kryptografie, basiert. Die einzelnen Münzen werden am Computer in einem Prozess erzeugt, der als „Bitcoin Mining“ bezeichnet wird. Die Computer müssen dafür spezielle Algorithmen entwickeln. Mit zunehmender Anzahl der vorhandenen Münzen wird dieser Prozess immer komplexer und erfordert immer leistungsfähigere Computer. Die maximale Anzahl aller Bitcoins wurde vom anonymen Erfinder der Währung mathematisch auf 21 Millionen begrenzt. Ein Schlüsselelement des Bitcoin-Systems ist die „Blockchain“ – eine dezentrale Datenbank zur Erfassung aller Bitcoins und aller Transaktionen.

Während nur noch wenige neue Bitcoins entstehen, generieren Dienste wie die Transaktionsauthentifizierung zusätzliche Umsätze im Bitcoin-System. Der erforderliche Energieverbrauch ist Gegenstand von Kritik. Das Gesamtsystem benötigt aufgrund der komplexen Rechenverfahren leistungsfähige Computer mit entsprechend hohem Energiebedarf.

Bitcoin – nicht nur für Spekulationen

Obwohl Bitcoin bisher vor allem eine Währung war, die Spekulanten anzog, ist es auch ein perfektes Zahlungsmittel. Coinmap.org listet alle Adressen rund um den Globus auf, an denen die Kryptowährung als Zahlungsmittel akzeptiert wird. Im Herbst 2018 waren es weltweit über 13.000. Allein in Brasilien akzeptieren schätzungsweise mehrere Hundert Hotels, Restaurants und andere Standorte Bitcoin-Zahlungen.

Bitcoin in der Praxis

Um Bitcoin zu verwenden, benötigen sowohl der Zahlende als auch der Zahlungsempfänger eine gut gesicherte Bitcoin-Geldbörse. Diese Wallet kann über die Website bitcoin.org/en/choose-your-wallet bezogen werden. Bitcoin-Wallets sind eine Art digitale Geldbörse zur Aufbewahrung der Bitcoin-Token – einer Art Schlüssel. Jeder, der einen Bitcoin-Token in die Finger bekommt, besitzt ihn auch. Bitcoin-Geldbörsen müssen gut gesichert sein, um sie vor kriminellen Angriffen zu schützen. Bitcoin ist weitgehend anonym. Alle Transaktionen werden jedoch in der Blockchain gespeichert und können mit geringem Aufwand rekonstruiert werden. Sie können unter Umständen auch auf einzelne Personen zurückgeführt werden.

Möchte ein Kunde seine Hotelrechnung mit Bitcoin bezahlen, muss ihm der Hotelier einen Link mit den Empfängerdaten schicken. Dies kann zum Zeitpunkt der Buchung oder im Hotel mit einem mobilen Gerät – etwa einem Smartphone – erfolgen. Im Prinzip ist die Zahlung mit Bitcoin daher nicht komplizierter als die Zahlung mit anderen virtuellen Zahlungsformen. Darüber hinaus funktioniert es global ohne Einschränkungen wie Ländergrenzen oder Finanzsysteme.

Schnell, aber nicht sofort

Obwohl die Transaktionen in Sekundenbruchteilen abgeschlossen sind, kann es einige Zeit dauern, bis der Bitcoin-Betrag dem Empfänger gutgeschrieben wird. Jede Bitcoin-Transaktion muss im System authentifiziert werden. Diese Bestätigung kann einige Minuten oder sogar Stunden dauern. Die Zeitdauer kann durch die Höhe der Gebühren bis zu einem gewissen Grad beeinflusst werden. Höhere Gebühren führen zu einer schnelleren Abwicklung. Die Gebühren für Bitcoin-Zahlungen sind jedoch im Allgemeinen sehr niedrig.

Interessant ist die Möglichkeit, Bitcoin offline zu nutzen. Die Bitcoin-Token können auch auf Papier erfasst und dann wie andere Wertpapiere verwendet werden. Dabei ist es wichtig, dass Offline-Bitcoins genauso aufbewahrt werden wie Gold oder Wertpapiere – also vorzugsweise in einem gut gesicherten Safe. Außerdem sollte niemand die Vermögenswerte sehen oder fotografieren können, denn wer den Token hat, besitzt auch die Bitcoin.

Besondere Risiken

Trotz seiner vielen positiven Eigenschaften birgt Bitcoin auch Risiken. Eines der größten ist die bisherige hohe Wertschwankung, die Bitcoin in der Vergangenheit hatte. Ein Hotelier konnte bisher Glück haben und erleben, dass eine gerade erhaltene Zahlung am nächsten Tag doppelt so viel wert ist. Oder er hatte Pech und die erhaltenen Bitcoins verloren fast ihren gesamten Wert.

Ein nicht zu unterschätzendes Risiko stellen auch die Handelsplattformen dar, auf denen Bitcoins und andere digitale Währungen in konventionelle Währungen umgewandelt werden können. Bisher sind die Börsen zahlreichen Fällen von digitalem Diebstahl zum Opfer gefallen, was in der Regel zu einem Totalverlust für die Nutzer führt. Gleiches gilt für den Fall, dass eine Plattform in Konkurs geht.

Hoteliers, die Bitcoins akzeptieren, können ihren Kunden ein hochmodernes Zahlungsmittel anbieten. Dies ist sicherlich für Marketingzwecke und die Gewinnung neuer Kundengruppen von Interesse. Die Verwendung von Bitcoin ist jedoch kein einfacher Prozess und birgt Risiken. Die Vorteile des Systems liegen in der Möglichkeit, globale elektronische Zahlungen mit niedrigen Gebühren durchzuführen.

 

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